澳门新葡萄京棋牌官网地球上最长寿脊椎动物可能是鲨鱼

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地球上最长寿脊椎动物可能是鲨鱼

据《镜报》报道,科学家最近在英国海域发现世界上最长寿的脊椎动物——格陵兰鲨鱼。这种鲨鱼身长可达5米,平均寿命272岁,有的甚至活到400岁,比乌龟、甲鱼和部分鲸鱼还要长寿。它们直到156岁时才达到性成熟,开始繁衍后代。它们偶尔还会吃北极熊和乌龟。(转载请注明出处,更多精彩内容,请关注腾讯国际新闻微信公众号“糖醋国际”)

美国《科学》杂志11日刊登的封面论文说,地球上已知最长寿的脊椎动物是格陵兰鲨,它们的寿命可能达到400岁。

科学家发现,最长寿的格陵兰鲨鱼约有392岁,它的年龄范围大约在272岁到521岁之间。来自格陵兰自然资源研究所的朱利叶斯-尼尔森教授领导了这次研究。他说:“格陵兰鲨鱼是地球上最大的食肉鲨鱼,但是作为顶级捕食者,它们在北极生态系统中的角色完全被忽略了。”

格陵兰鲨又称小头睡鲨,广泛分布于格陵兰岛与冰岛周围的北大西洋海域,其在成年时所达到的身长为4至5米。但它们的生长速度极其缓慢,有时1年只长约1厘米,这提示格陵兰鲨可能有着格外长的寿命。

“大批格陵兰鲨鱼的命运终结在北大西洋的附带捕捞中。我希望我们的研究可以让更多人关注到格陵兰鲨鱼。”尼尔森教授说。

传统的测年方法通常使用动物的钙化组织,一些鲨鱼中可以使用鳍脊,但这种钙化组织在格陵兰鲨中十分稀少。由丹麦哥本哈根大学的尤利乌斯尼尔森领导的新研究转而使用格陵兰鲨的眼部晶状体进行放射性碳测年。这种方法此前曾用于测定鲸鱼的年龄,但用来确定鲨鱼等鱼类的年龄还是第一次。

根据鲨鱼基金会的资料,格陵兰鲨鱼拥有巨大的圆柱形身体,短小的圆鼻子。它们在苏格兰、北海和英吉利海峡的部分海域偶尔会被发现。

尼尔森等人一共对28头雌性格陵兰鲨的眼部晶状体使用了放射性碳测年技术,这些鲨鱼是在2010年至2013年间捕获的,其中最大的一头鲨鱼身长502厘米。

它们分布广泛,从大西洋东部到法国的塞纳河,一直到斯匹次卑尔根岛和俄罗斯,甚至在大西洋西部的相近海拔区域,都可以发现它们的身影。

他们的分析显示,这头最大的鲨鱼寿命估计为392岁,误差为120岁。这就是说,这条鲨鱼年龄至少是272岁,最大可能达到512岁。

格陵兰鲨鱼在大海的不同深度都可以生活。从靠近海岸的浅水滩到1200米深的海底,它们都可以生存。雌性格陵兰鲨鱼每几年生产一次,每次可以生几个小鲨鱼,和鲸鱼类似。

此外,雌性的格陵兰鲨据称要到身长约4米时才能性成熟,换算成年龄也就是至少要到156岁才成年。

北极熊偶尔也会成为格陵兰鲨鱼的食物。它们的食物包括鱼和甲壳纲动物,还有一些哺乳动物,比如海豚。“格陵兰鲨鱼长寿的秘密其实很简单——它们很大,体温很低。”另一位教授说道。温度越高,化学反应越容易发生。格陵兰鲨鱼的体温几乎处于冰点,身体组织处于寒冷状态,所以它们身体内的发生的化学反应很少。大型动物的新陈代谢水平往往低于小型动物。

研究人员因此在论文中写道,格陵兰鲨是地球上已知的、最长寿的脊椎动物,超过了以前的长寿冠军露脊鲸。现在唯一已知比格陵兰鲨寿命还长的是深海圆蛤。

科学家通过格陵兰鲨鱼的软骨生长来计算它们的年龄,这种方法类似于测量树的年龄。科学家研究了28头雌性鲨鱼,身长从不足1米到超过5米。

美国弗吉尼亚海洋科学研究所的鲨鱼专家杰克缪齐克说,他对格陵兰鲨的长寿并不感到意外,400岁是很长,但还是可信的,因为这种鲨鱼生活在这么冷的水中,代谢极其缓慢,而且又能长到这么大的体形。

科学家测量了3个多世纪的寿命长度。寿命最长的一头鲨鱼年龄范围在270岁到510岁之间,身长5.02米。寿命第二长的鲨鱼年龄范围在260岁到410岁之间,身长4.93米。格陵兰鲨鱼比弓头鲸的寿命更长,后者的寿命可达211年。